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Preguntas frecuentes sobre el TEPT

El trastorno de estrés postraumático, o PTSD, es una condición de salud mental muy común provocada por presenciar o experimentar un evento traumático o aterrador. La Clínica Mayo estima que más de tres millones de estadounidenses son diagnosticados con PTSD cada año. El PTSD es especialmente frecuente entre los veteranos, que están expuestos a varias de estas experiencias traumáticas mientras prestan servicio en el ejército. Las estimaciones varían ampliamente sobre exactamente cuántos veteranos viven con PTSD, pero el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de EE. UU. afirma que aproximadamente 10 a 15 de cada 100 veteranos desarrollarán PTSD en algún momento después de su servicio militar.

Los médicos y psiquiatras clasifican los síntomas del PTSD en cuatro grupos generales: recuerdos intrusivos, comportamientos de evitación, cambios negativos en el pensamiento y el estado de ánimo y reacciones emocionales. Estos síntomas pueden afectar significativamente la salud mental e incluso pueden afectar negativamente la vida profesional o social. Los síntomas del PTSD son difíciles de caracterizar, porque la cantidad de tiempo que tardan en manifestarse varía ampliamente. Una persona puede mostrar signos de PTSD tres meses después de experimentar un evento traumático, y otra persona puede no mostrar estos síntomas hasta varios años después del evento. Además, la intensidad de estos síntomas puede cambiar o variar con el tiempo. Si cree que usted o alguien que conoce muestra síntomas de PTSD, es importante buscar tratamiento lo antes posible para ayudar a prevenir que los síntomas empeoren.

No existe una cura absoluta para el PTSD, pero con tratamiento, los pacientes pueden recuperar el control de sus vidas. El tratamiento casi siempre consiste en psicoterapia, como terapia cognitiva, terapia de exposición y reuniones periódicas con un psiquiatra o consejero. En algunos casos, se pueden usar medicamentos junto con la psicoterapia para ayudar a aliviar los efectos del PTSD. Las necesidades de cada paciente con PTSD son únicas, por lo que depende de su médico prescribir una forma de tratamiento que sea adecuada para usted.

Los veteranos diagnosticados con PTSD pueden calificar para recibir beneficios y compensación del VA. En 2010, se aprobaron nuevas regulaciones que facilitan que los veteranos presenten un reclamo por discapacidad y reciban una compensación por PTSD. Estas reglamentaciones ya no requieren que los veteranos presenten evidencia de que ocurrió el evento traumático que causó su PTSD. Si elige presentar un reclamo por discapacidad ante el VA, se le asignará un porcentaje que califica la gravedad de su enfermedad. Este porcentaje refleja la gravedad de sus síntomas y cuánto afectan su capacidad para trabajar y mantener una vida social. Por ejemplo, alguien con una calificación de discapacidad del 10% enfrenta solo síntomas leves de TEPT que pueden controlarse de manera efectiva con medicamentos. Al buscar compensación por PTSD, muchos veteranos se benefician de un abogado de veteranos que tenga experiencia en el sistema de compensación de VA.

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