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Abogado de PTSD para veteranos

El trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) es una condición de la que muchos veteranos han oído hablar, pero no están familiarizados con sus partes intrincadas, o incluso si sufren de PTSD. El PTSD es ampliamente malinterpretado y subestimado tanto por los veteranos como por el VA. Esta sección ayuda a explicar 1 ) qué es el TEPT, 2 ) cómo se establece la conexión de servicio para PTSD, 3 ) qué esperar de un examen de Compensación y Pensión (C&P) para PTSD, 4 ) cómo califica el VA el TEPT, 5 ) cómo recibir la Invalidez Total por Desempleo Individual, 6 ) qué hacer después de la decisión de VA, 7 ) y recursos útiles.

  1. El TEPT es una afección de salud mental clasificada como un trastorno relacionado con el trauma y el estrés según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-V). El DSM-V ha descrito el PTSD como volver a experimentar o revivir un evento traumático (el “factor estresante”), generalmente acompañado de aumentos en la excitación, pesadillas, escenas retrospectivas, dificultad para dormir, concentrarse y recordar. Los requisitos para el PTSD incluyen la exposición a un evento traumático que cumpla con las estipulaciones y los síntomas de cada uno de los cuatro grupos de síntomas: intrusión, evitación, alteraciones negativas en la función cognitiva y el estado de ánimo, y alteraciones en la activación y la reactividad. El sexto criterio se ocupa de la duración de los síntomas, el séptimo mide el funcionamiento y el octavo criterio distingue los síntomas como no atribuibles a sustancias o a una condición médica concurrente.

Los síntomas del PTSD incluyen evitar situaciones que recuerdan el evento traumático (los recuerdos pueden ser desencadenados por imágenes, sonidos o incluso olores), cambios negativos en las creencias y sentimientos, sentirse nervioso o estar siempre alerta y atento a las amenazas, sobresaltarse o agitarse por ruidos fuertes o sorpresas, y experimentar la necesidad de estar de espaldas a la pared en un lugar público. Para que se le diagnostique PTSD, estos síntomas deben crear una angustia o un deterioro significativos en el funcionamiento social y ocupacional de un veterano.

El PTSD de un veterano puede ser causado por muchas experiencias, incluido el combate, la agresión o el acoso personal en el servicio, el trauma sexual militar u otros eventos traumáticos. No todas las personas expuestas a un trauma desarrollarán PTSD; de hecho, la mayoría no lo hace. El PTSD a menudo altera la vida de quienes lo desarrollan. Los síntomas del PTSD pueden ser debilitantes no solo para el paciente, sino también para su familia. Además, muchos veteranos que sufren de PTSD recurren a la automedicación con drogas o alcohol. Lamentablemente, existe un estigma percibido en torno a los veteranos con PTSD que hace que muchos veteranos no busquen tratamiento porque no quieren ser vistos como débiles o mentirosos para obtener dinero.

Si usted o un veterano que conoce tiene PTSD, recuerde que no hay nada de vergonzoso en sufrir PTSD: es una enfermedad que se puede tratar con la atención y la rehabilitación adecuadas.

  1. Se requieren tres elementos para establecer una conexión de servicio para PTSD para calificar los beneficios de compensación por discapacidad de VA. Primero, un veterano debe tener un diagnóstico actual de PTSD de un experto médico que sea competente para diagnosticar el trastorno. En segundo lugar, debe haber evidencia creíble de que ocurrió el factor estresante durante el servicio. Y tercero, debe haber evidencia médica de un vínculo causal entre los síntomas actuales y el factor estresante en el servicio declarado. Puede usar la siguiente información para determinar qué evidencia se necesita para establecer una conexión de servicio para el PTSD.

I. Primer paso : Para que el VA reconozca el PTSD de un veterano para otorgar la conexión con el servicio, el diagnóstico provisto debe ser realizado por un profesional médico calificado. Muchos veteranos son tratados por VA o terapeutas privados que no son médicos ni psicólogos (trabajadores sociales de salud mental con licencia o consejeros con licencia), pero VA no aceptará estas opiniones al diagnosticar TEPT inicialmente. La Guía clínica de VA (descargable desde el sitio web de VA) establece que los profesionales calificados para realizar exámenes de compensación y pensión de PTSD (exámenes C&P) deben tener capacitación de nivel doctoral en psicopatología, métodos de diagnóstico y métodos de entrevista clínica. Deben tener una experiencia laboral del DSM-V y práctica clínica en el diagnóstico de veteranos con PTSD y su tratamiento. Los profesionales con las calificaciones requeridas incluyen psiquiatras certificados por la junta y psicólogos con licencia, residentes de psiquiatría y pasantes de psicología bajo la estrecha supervisión de un psiquiatra o psicólogo adjunto.

El diagnóstico también debe ajustarse a los criterios diagnósticos contenidos en el DSM-V. La razón típica por la que el VA niega las reclamaciones por PTSD es porque el VA cree que un veterano no cumple con todos los criterios de diagnóstico del DSM-V para el PTSD. Un veterano podría estar sufriendo de PTSD extremo, pero si sus síntomas no se encuentran dentro de los criterios de diagnóstico de PTSD, entonces el veterano no tiene PTSD y se le niega la conexión del servicio. Los criterios de diagnóstico en el DSM-V para PTSD se enumeran a continuación.

Después del criterio estresor, existen cuatro grupos de síntomas: intrusión, evitación, alteraciones negativas en las cogniciones y el estado de ánimo, y alteraciones en la activación y la reactividad. El sexto criterio es la duración de los síntomas, el séptimo mide el funcionamiento y el octavo criterio explica cuándo los síntomas no son atribuibles a una sustancia oa una condición médica concurrente. Tenga en cuenta que algunos criterios requieren solo un síntoma, mientras que otros requieren múltiples síntomas.

Criterio A: Factor estresante

El veterano estuvo expuesto a: muerte, amenaza de muerte, lesión grave real o amenaza, o violencia sexual real o amenaza, de la siguiente manera: (se requiere uno)

  • Exposición directa.
  • Testificar, en persona.
  • Indirectamente, al enterarse de que un pariente cercano o un amigo cercano estuvo expuesto a un trauma. Si el evento involucró muerte real o amenazada, debe haber sido violento o accidental.
  • Exposición indirecta repetida o extrema a detalles aversivos del evento o eventos, generalmente en el curso de sus deberes profesionales (p. ej., socorristas, recolección de partes del cuerpo; profesionales expuestos repetidamente a detalles de abuso infantil). Esto no incluye la exposición indirecta no profesional a través de medios electrónicos, televisión, películas o fotografías.

Ejemplos: participación en combate, trauma sexual militar, presenciar el estallido de una bomba en la carretera unos vehículos adelante, enterarse de que un miembro de la familia murió en un accidente automovilístico o ser parte de un equipo de entierro. Tenga en cuenta que el número tres anterior puede ser la forma más difícil de satisfacer el Criterio A. Por ejemplo, si la persona involucrada no es un amigo “cercano”, pero el veterano tomó una decisión que puso a esa persona en una situación peligrosa y la persona muere, esto puede no ser suficiente para satisfacer el Criterio (A) a pesar de que el veterano puede estar traumatizado porque se siente responsable.

Criterio B: Síntomas de intrusión

El evento traumático se reexperimenta persistentemente de la(s) siguiente(s) manera(s): (se requiere una)

  • Recuerdos recurrentes, involuntarios e intrusivos.
  • Pesadillas traumáticas.
  • Reacciones disociativas (p. ej., flashbacks) que pueden ocurrir en un continuo desde episodios breves hasta la pérdida total del conocimiento.
  • Angustia intensa o prolongada después de la exposición a recordatorios traumáticos.
  • Reactividad fisiológica marcada después de la exposición a estímulos relacionados con el trauma.

Criterio C: Evitación

Esfuerzos persistentes para evitar estímulos angustiosos relacionados con el trauma después del evento: (se requiere uno)

  • Pensamientos o sentimientos relacionados con el trauma.
  • Recordatorios externos relacionados con el trauma (p. ej., personas, lugares, conversaciones, actividades, objetos o situaciones).

Criterio D: Alteraciones negativas en la cognición y el estado de ánimo

Alteraciones negativas en la función cognitiva y el estado de ánimo que comenzaron o empeoraron después del evento traumático: (se requieren dos)

  • La incapacidad para recordar detalles clave o específicos del evento traumático (generalmente por amnesia disociativa; no debido a una lesión en la cabeza o abuso de sustancias).
  • Creencias y expectativas negativas persistentes (a menudo distorsionadas) sobre sí mismos o el mundo en general (“No soy digno ni estoy seguro”, “El mundo es demasiado peligroso o inseguro”).
  • Culpa persistente y distorsionada de uno mismo o de otros vistos como responsables del evento traumático o de las consecuencias siguientes.
  • Emociones negativas relacionadas con el trauma (miedo, horror, ira, culpa o vergüenza).
  • Interés notablemente disminuido en actividades o pasatiempos significativos (pretraumáticos).
  • Sentimientos de estar alienado de los demás (desapego o extrañamiento).
  • Afecto restringido: incapacidad para experimentar y sentir emociones positivas.

Criterio E: Alteraciones en la activación y reactividad

Alteraciones relacionadas con el trauma en la excitación y la reactividad que comenzaron o empeoraron después del evento traumático: (se requieren dos)

  • Comportamiento irritable o agresivo.
  • Comportamiento autodestructivo y/o imprudente
  • hipervigilancia
  • Respuesta de sobresalto exagerada
  • Problemas en la concentración y el enfoque.
  • Alteración del sueño o insomnio

Criterio F: Duración

  • Persistencia de los síntomas (en los Criterios B, C, D y E) durante al menos un mes o más.

Criterio G: Importancia funcional

Angustia significativa relacionada con los síntomas o deterioro funcional en la vida diaria (p. ej., social, ocupacional).

Criterio H: Exclusión

Los trastornos no se deben a medicamentos, abuso de sustancias u otra enfermedad.

Especificar si se trata de síntomas disociativos.

  • Además de cumplir con los criterios para un diagnóstico, un veterano experimenta niveles más altos de lo siguiente en reacción a los estímulos relacionados con el trauma:
    • Despersonalización: experiencia de ser un observador externo o desprendido de uno mismo (sentir que “esto no me está pasando a mí” o estar en un sueño/experiencia fuera del cuerpo).
    • Desrealización: experimentar la irrealidad, la distancia o la distorsión de la vida normal (“las cosas no son reales”).

Especificar si es con expresión retardada.

  • El diagnóstico completo no se cumplirá hasta al menos seis meses después del traumatismo, aunque la aparición de los síntomas puede ocurrir inmediatamente después de la ocurrencia.

El VA puede rechazar un diagnóstico competente de PTSD porque dicho diagnóstico no es “claro”: este es el estándar incorrecto que debe usar el VA y es apelable. Para cumplir con este primer elemento de conexión de servicio para el PTSD, el diagnóstico detallará si es “muy probable” que el veterano sufra actualmente de PTSD. Además, el VA no puede rechazar un diagnóstico legítimo de PTSD sin una declaración adecuada de los motivos de su decisión. El VA debe señalar otras pruebas médicas en el expediente para reforzar su conclusión de que el veterano no sufre actualmente PTSD, dicho de otra manera, el VA no puede decir que un veterano no tiene PTSD porque no le cree al médico del veterano.

Si tiene un diagnóstico actual de PTSD de un experto competente para diagnosticar el trastorno, continúe con el paso 2.

NOTA: El DSM-V se publicó el 18 de mayo de 2013 pero no se adoptó en el Código de Regulaciones Federales hasta el 4 de agosto de 2014 (79 FR 45093). El DSM-V se usa para reclamos recibidos por VA o pendientes en una oficina regional el 4 de agosto de 2014, pero el cambio de regla no se aplica a reclamos certificados para apelación ante la Junta de Apelaciones de Veteranos o pendientes ante el Tribunal de Apelaciones. para Reclamaciones de Veteranos o la Corte de Apelaciones del Circuito Federal. Por lo tanto, algunos casos de PTSD se evalúan utilizando el DSM-IV.

II. Segundo paso: Este elemento de establecer una conexión con el servicio para el PTSD es el más difícil para los veteranos, pero si duda de que pueda corroborar su factor estresante, hay otras opciones disponibles.

TEPT diagnosticado durante el servicio militar activo

Si a los veteranos se les diagnostica PTSD durante el servicio militar activo, la carga de la prueba para la evidencia de corroboración es menor. Si el factor estresante se relaciona con ese servicio, el factor estresante es consistente con las circunstancias de ese servicio y no hay evidencia clara y convincente de lo contrario, las declaraciones personales de los veteranos pueden establecer la ocurrencia del factor estresante. Esto se aplica a las reclamaciones pendientes o presentadas después del 29 de octubre de 2008.

Si un veterano es relevado del servicio debido a un trastorno mental resultante de un evento altamente estresante en el servicio, se le otorgará al veterano una calificación de discapacidad de no menos del 50 por ciento y se le programará una reevaluación dentro de los 6 meses.

Si esto se cumple, continúe con el Paso tres .

TEPT relacionado con el miedo a actividades terroristas o militares hostiles

Los veteranos diagnosticados con PTSD relacionado con el miedo a la actividad terrorista o militar hostil no necesitan proporcionar evidencia de corroboración del factor estresante siempre que un psicólogo o psiquiatra del VA haya diagnosticado el PTSD y el factor estresante se relacione con los temores de los veteranos a la actividad militar hostil o terrorista. Si los factores estresantes de los veteranos son adecuados para el diagnóstico de PTSD, esos factores estresantes son consistentes con las circunstancias del servicio de los veteranos, y no hay pruebas claras y convincentes de lo contrario, las declaraciones personales de los veteranos pueden usarse para establecer la ocurrencia. del estresor.

Los veteranos deben haber experimentado, presenciado o enfrentado un evento o circunstancia que involucró una muerte real o una amenaza de muerte o lesiones graves, o una amenaza a la integridad física de ellos mismos o de otros, como un dispositivo explosivo improvisado real o potencial; artefacto explosivo incorporado en un vehículo; fuego entrante de artillería, cohetes o morteros; granada; disparos de armas pequeñas, incluido el presunto disparo de francotiradores; o ataque a aeronaves militares amigas, y la respuesta del veterano al evento o circunstancia debe haber implicado un estado psicológico o psicofisiológico de miedo, impotencia u horror.

Esta menor carga de la prueba se aplica a todos los veteranos, independientemente de dónde experimenten el miedo a la actividad terrorista o militar hostil, pero no incluye la agresión sexual o las acciones criminales hostiles del personal militar de los EE. UU. dirigidas contra otro personal militar de los EE. UU. Solo se aplica a las reclamaciones recibidas o pendientes después del 13 de julio de 2010. Si los veteranos tienen un reclamo de PTSD previamente denegado, para reabrir bajo este estándar de menor carga de la prueba, necesitarían una declaración profana de su temor a actividades militares hostiles o terroristas y registros de servicio que muestren el servicio en un área con exposición a militares hostiles. o actividad terrorista.

Si bien esta menor carga de la prueba requiere un diagnóstico de un psicólogo o psiquiatra del VA, el diagnóstico de un médico que no sea del VA y la declaración de un veterano que describa un factor estresante en el servicio relacionado con el temor a una actividad militar hostil o terrorista a menudo será suficiente para activar el El deber de VA de ayudar y luego programar un examen de PTSD de VA.

Si esto se cumple, continúe con el Paso tres .

NOTA: Los veteranos que intentan obtener una conexión de servicio para el PTSD bajo este estándar de menor carga de la prueba donde la opinión del psicólogo o psiquiatra del VA establece que el médico no cree que el PTSD del veterano esté relacionado con el miedo a la actividad terrorista o militar hostil, deben encontrar corroboración evidencia del factor estresante, que otro médico puede basar una opinión de nexo médico en el paso 3.

PTSD para veteranos de combate

Al igual que los veteranos a los que se les diagnosticó PTSD durante el servicio, la carga de la prueba para los veteranos de combate es menor para la evidencia de corroboración de factores estresantes. El VA admite que un veterano que participó en combate, su enfoque principal es llevar a cabo la misión, no tomar notas sobre sus lesiones. Si el factor estresante de un veterano está relacionado con el combate, ese factor estresante es consistente con las circunstancias del servicio del veterano y no hay evidencia clara y convincente de lo contrario, las propias declaraciones del veterano pueden establecer la ocurrencia del factor estresante.

El Manual de procedimientos de adjudicación de VA M21-1MR (disponible en línea en el sitio web de VA) define el combate como

“participación personal en eventos que constituyen una pelea o encuentro real con un enemigo militar o una unidad o instrumento hostil. Incluye la presencia durante tales eventos, ya sea como combatiente o como miembro del servicio que cumple su deber en apoyo de los combatientes, como brindar atención médica a los heridos”.

Incluso una breve participación en el combate exige la menor carga de la prueba. Dependiendo de las circunstancias, es importante recordar que los veteranos pueden tener un paso adicional para probar que estuvieron en combate.

Para algunos veteranos, esto es simplemente debido a los registros de servicio militar o especialidad militar ocupacional (MOS) y dónde y cuándo sirvieron. Para otros veteranos, puede que no sea obvio que sirvieron en combate. Para estos veteranos, el VA busca no solo registros de servicio militar y MOS, sino también condecoraciones militares, declaraciones de amigos, cartas a familiares y amigos, periódicos o boletines de regimientos o divisiones, fotografías o cualquier evidencia creíble que ayude a establecer si el veterano estaba en combate. Si un veterano argumenta que estuvo en acción de combate que no puede ser confirmada por su MOS o registros de servicio militar, el VA determina la credibilidad de su declaración y brinda las razones para determinar si el veterano participó en combate, de acuerdo con la regla del beneficio de la duda.

Aquí, si un veterano prueba que sirvió en combate e identifica un factor estresante que no es imposible de creer y tiene un diagnóstico actual de PTSD (vea el paso 1), el VA tiene que desarrollar la evidencia. El VA busca evidencia de servicio de combate y evidencia adicional de que ocurrió el factor estresante de combate. Una buena idea para los veteranos es solicitar registros también. Los registros de servicio se pueden encontrar en el Centro Nacional de Registros de Personal, el Centro de Investigación de Registros de Servicios Conjuntos y del Ejército de EE. UU., los Archivos y Colecciones Especiales del Cuerpo de Marines y los Archivos Nacionales.

Habiendo establecido que el veterano sirvió en combate, el VA también acepta evidencia no oficial como prueba de que el factor estresante ocurrió durante el combate, incluso en ausencia de registros oficiales o evidencia clínica de respaldo. Si el veterano no tiene ninguna otra evidencia de que ocurrió el factor estresante además de su propia declaración, siempre que no haya evidencia clara y convincente de lo contrario, el VA debe aplicar el beneficio de la regla de la duda y aceptar la declaración del propio veterano de que se produjo el estresor.

Si esto se cumple, continúe con el Paso tres .

Reglas especiales para agresión personal en servicio o trauma como factor estresante

Los veteranos que sufren de PTSD como resultado de una agresión personal o un trauma relacionado con el servicio, como violación, agresión física, palizas domésticas, robo, atraco, acecho o acoso, el factor estresante puede corroborarse a través de otra evidencia si los registros militares no documentan una agresión personal. ocurrió. El VA tiene la obligación de ayudar en estos casos (comúnmente conocidos como trauma sexual militar o MST) y debe informar al veterano que se pueden presentar pruebas distintas a las que se encuentran en los registros de servicio. Las fuentes alternativas de evidencia pueden ser cosas como registros de la policía, centros de crisis por violación, centros de asesoramiento de salud mental, hospitales o médicos; pruebas de embarazo o de ETS; declaraciones de miembros de la familia, compañeros de cuarto, compañeros de servicio o clérigos; un diario/diario; o evidencia de cambios de comportamiento como una solicitud de transferencia, deterioro en el desempeño laboral, abuso de sustancias, depresión, ataques de pánico o ansiedad. Estos casos se niegan con frecuencia, porque el VA tiene problemas para compensar las discapacidades que son menos obvias que las discapacidades físicas, y porque la naturaleza de los casos de MST hace que sea raro que haya un informe/queja formal en el expediente. El VA debe basarse en evidencia alternativa como se menciona anteriormente y, por lo general, no brinda evidencia con el peso que se requiere. Los reclamos de PTSD en general son difíciles, pero los reclamos de MST son más difíciles.

En un informe de junio de 2014 de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, desde 2008, ha habido 29,000 veteranos que solicitaron beneficios por discapacidad para MST. El PTSD es la discapacidad más común como resultado de MST, siendo el trastorno depresivo mayor y el trastorno de ansiedad el segundo y el tercero en ocurrencia. El índice de aprobación general para el PTSD relacionado con MST aumentó del 28 % en 2010 al 50 % en 2013, esto es más bajo que el índice de aprobación del 55 % para otras formas de PTSD (Nota: según un informe de ACLU y Service Women’s Action Network, entre 2008 y 2012, la adjudicación de reclamaciones de PTSD relacionadas con MST fue más baja que la tasa de otras reclamaciones de PTSD en un porcentaje decente cada año). Además, cabe destacar una gran disparidad entre las oficinas regionales: en algunas RO se aprobaron solo el 14 por ciento de las reclamaciones, mientras que otras RO aprobaron hasta el 88 por ciento de las reclamaciones. El informe de la GAO indicó que las oficinas regionales tienen dificultades para aplicar los estándares amplios de MST y difieren enormemente en las interpretaciones de la evidencia en el archivo del reclamo.

Otro paso en el informe de la GAO es la variación en la minuciosidad de los exámenes de C&P para las reclamaciones de MST. Durante la única capacitación para examinadores de VA que realizan exámenes MST, menos del 5 por ciento del curso de una hora para examinadores de PTSD se dedica a MST. Esto muestra que se necesita mucha capacitación por parte del VA para las reclamaciones de MST, lo cual es desalentador para los veteranos. Solo recuerde que si bien los reclamos del MST toman tiempo, no son imposibles de ganar. La clave es lograr que el VA observe la evidencia del factor estresante en el contexto correcto para mostrar un cambio de comportamiento que corrobore el factor estresante.

Si esto se cumple, continúe con el Paso tres .

Si no se aplica ninguno de los anteriores, se necesita la corroboración del estresor.

Si el reclamo de un veterano por PTSD no se ajusta a las categorías anteriores, debe haber evidencia que corrobore el factor estresante, es decir, evidencia de apoyo creíble de que ocurrió el factor estresante reclamado durante el servicio. La evidencia de respaldo debe incluir más que la propia declaración del veterano. A menos que no exista una posibilidad razonable de que la asistencia del VA ayude a probar el reclamo, el VA debe ayudar al veterano a obtener evidencia que respalde la existencia de un factor estresante.

Para que los registros de servicio de un veterano corroboren el factor estresante, no necesitan todos los detalles del evento. Si hay evidencia de un evento estresante y esa evidencia muestra la exposición personal del veterano al evento, esa podría ser evidencia corroborante suficiente. La evidencia de apoyo creíble puede provenir de fuentes legas, como declaraciones de compañeros veteranos.

Un ejemplo en el que un veterano necesita evidencia de corroboración de factores estresantes es si tuvo un accidente automovilístico durante el servicio, el accidente automovilístico no estuvo relacionado con el combate y el veterano no fue diagnosticado con PTSD hasta después de dejar el servicio. Aquí, el veterano necesita corroborar que ocurrió el accidente automovilístico. Esto puede ser con un informe policial, registros hospitalarios, declaraciones de las otras personas involucradas en el accidente u otra evidencia de respaldo. Otra situación en la que se requeriría evidencia de corroboración es cuando un veterano estuvo involucrado en un accidente durante una situación que no es de combate, como un incendio. Los registros del hospital, las anotaciones en los registros de servicio y las declaraciones de las personas que presenciaron el incendio serían útiles.

Es importante tener en cuenta que si los registros oficiales contradicen el relato de un veterano, el VA puede rechazar el relato del veterano, pero si el veterano presenta evidencia para respaldar su historia, se aplicará la regla del beneficio de la duda.

Si esto se cumple, continúe con el Paso tres .

El paso final para establecer la conexión con el servicio para el PTSD es demostrar un nexo causal entre la sintomatología actual y el factor estresante relacionado con el servicio. Esto requiere la opinión de un médico experto. La evidencia debe mostrar que el factor estresante contribuyó a los síntomas actuales. Si existe una relación clara entre el factor estresante en el servicio y un diagnóstico actual de PTSD, los veteranos que tienen registros médicos de servicio que no muestran evidencia de trastorno mental aún pueden tener derecho a una conexión con el servicio por PTSD, incluso si se desarrolla años después del servicio.

Nota : este paso puede ser complicado si un veterano tiene más de un factor estresante. Por ejemplo, un veterano en un accidente automovilístico en el servicio donde murió su amigo, y hay registros de servicio y registros hospitalarios que respaldan este factor estresante. El segundo factor estresante fue el veterinario en su litera y sus compañeros de servicio entraron y le arrojaron una granada. La granada era una granada ficticia, pero el veterano no lo sabía y todavía tienen pesadillas al respecto. No existe una verificación independiente de este estresor. Para que el veterano reciba una compensación relacionada con el servicio por su PTSD, el médico debe relacionar su PTSD directamente con el accidente automovilístico en servicio porque es el único factor estresante con verificación independiente, y el segundo factor estresante no califica bajo las situaciones de menor carga de prueba mencionado en el Paso Dos . El VA siempre enviará a los veteranos a un examen de Compensación y Pensión para ver si el veterano tiene derecho a beneficios de Compensación por Discapacidad relacionada con el servicio para su PTSD.

En la Parte Tres , se explicarán los Exámenes de Compensación y Pensión para el PTSD.

tercero Parte tres: Cuando un veterano presenta un reclamo de VA por PTSD, incluso cuando el veterano tiene un diagnóstico válido de PTSD de un profesional médico calificado, VA requiere que el veterano se someta a un examen de compensación y pensión (examen C&P) para verificar el diagnóstico, evaluar la gravedad del PTSD y determinar si está relacionado con el servicio. Esto es normal, incluso cuando un médico de VA ha diagnosticado PTSD. El propósito de un examen de C&P no es el tratamiento, o averiguar si el veterano ha recibido tratamiento en un centro médico de VA, el médico que realiza el examen casi nunca será el mismo médico al que el veterano fue a ver para recibir tratamiento. Esto significa que incluso si un médico de VA ha visto a un veterano en una instalación de VA, y ese médico le ha diagnosticado PTSD, el veterano necesitará un examen C&P con un médico diferente, que puede no llegar al mismo diagnóstico.

Recuerde que los examinadores de C&P examinan a miles de veteranos cada año, y la mayoría de los examinadores no tienen la paciencia, el tiempo o los recursos para averiguar cómo se siente un veterano o profundizar más para saber cuáles son los síntomas del veterano. Es importante que los veteranos sean honestos y directos con los examinadores de C&P. Recuerde, el VA casi siempre le da más peso al diagnóstico del examinador de C&P que al médico tratante y si el examinador de C&P no cree que un veterano cumpla con los criterios de diagnóstico para TEPT, o diagnostica a un veterano con un trastorno psiquiátrico/trastorno de personalidad diferente, esa es la opinión que VA considerará como la más persuasiva, y el reclamo de PTSD del veterano puede y será negado.

Los trastornos psiquiátricos a veces son difíciles de diferenciar ya que muchos trastornos tienen los mismos síntomas. Por ejemplo, un veterano que sufre de PTSD a menudo sufrirá síntomas de ansiedad y depresión. Un veterano que está siendo tratado en el VA por PTSD puede hacerse un examen C&P y se le dice que no cumple con los criterios para PTSD y, en cambio, sufre un trastorno de ansiedad. Los trastornos mentales se evalúan bajo la misma fórmula de calificación bajo 38 CFR s. 4.130, por lo que, de alguna manera, el diagnóstico real importa menos que la calificación que se le asigna. Muchos veteranos que sufren de PTSD quieren que el VA reconozca que padecen esa afección en particular, no otro trastorno similar.

El VA utiliza los criterios del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-V) para evaluar si existe un diagnóstico válido de PTSD. Se deben cumplir todos los criterios del DSM-V para que un diagnóstico de PTSD sea válido. Si no se alcanza este umbral, el VA decidirá que el veterano no tiene un reclamo válido por PTSD. Es importante que todos los síntomas estén documentados, que los veteranos sean diagnosticados por profesionales médicos calificados y que los veteranos sean abiertos y honestos con los proveedores de tratamiento para que el VA tenga una idea legítima del impacto que el PTSD tiene en sus vidas. Para que el examen C&P sea aceptable, debe describir la sintomatología, identificar y describir adecuadamente el factor estresante, reconocer y conciliar informes previos que demuestren un trastorno mental que no apoyen un diagnóstico de PTSD y cumplir con el criterio del DSM-V.

En el examen:

Es una buena idea que el veterano lleve un testigo al interrogatorio, como un cónyuge, un hijo adulto o un amigo cercano. Un testigo es importante porque es fácil que los veteranos olviden detalles sobre el examen, y mucho menos lidiar con el estrés que experimentan los veteranos cuando son evaluados por los examinadores C&P de VA. El veterano debe llevar al testigo a la sala de interrogatorio; esta solicitud es frecuentemente negada por el VA. Si se niega la solicitud de llevar a un testigo al interrogatorio, el veterano debe continuar con el interrogatorio. La falta de cooperación con un examen de C&P puede resultar en la denegación del reclamo del veterano. El veterano debe solicitar la tarjeta comercial del examinador, para que el veterano pueda asegurarse de que la persona que realizó el examen fue la que escribió el informe final.

El veterano debe traer una lista escrita de los síntomas, incluso los vergonzosos, para refrescar su memoria durante el examen. Lo que los veteranos a veces sienten que son detalles sin importancia podría ser la clave del éxito en su reclamo. Además, si uno de los proveedores médicos tratantes del veterano brindó una opinión favorable sobre el asunto, no está de más que el veterano brinde una opinión favorable al examinador de C&P para que la considere antes del examen.

Uno de los síntomas más intensos del TEPT son las pesadillas o terrores nocturnos. Por terribles que puedan ser las pesadillas, solo garantizan una calificación de discapacidad del 30 por ciento en la fórmula de calificación de VA. Es importante considerar otros síntomas como la ira y la dificultad para lidiar con la autoridad. Síntomas como estos, aunque no tan frecuentes o intensos, muestran la verdadera gravedad de la discapacidad. Estos síntomas pueden ser mejor observados por los miembros de la familia, por lo que las declaraciones escritas de familiares cercanos o amigos también podrían ser útiles.

El VA recientemente comenzó a abogar enérgicamente por el uso de Cuestionarios de beneficios por discapacidad (DBQ) por parte de los examinadores de C&P. El VA ha dicho que los DBQ se crearon para ayudar a agilizar el proceso de reclamos del VA y para ayudar a completar el registro si determinan que el registro es insuficiente para decidir sobre un reclamo. Hay más de 70 DBQ, que cubren la gran mayoría de las condiciones por las cuales un veterano puede recibir una compensación por discapacidad, incluido el PTSD (Nota: el DBQ para la conexión de servicio para el PTSD no está disponible para el público).

Después del examen:

Es importante que el veterano y los testigos durante el examen C&P escriban sus pensamientos sobre el examen lo antes posible después del examen. Los temas a anotar incluyen cuánto duró el examen, los cambios en el estado de ánimo del veterano antes y después del examen y las observaciones sobre las instalaciones. Los asuntos que el veterano debe anotar específicamente incluyen si el examen fue completo, si el veterano expresó todos sus pensamientos sobre las discapacidades que se evalúan, si el examinador escuchó y anotó las preguntas y respuestas del veterano, y si el examinador expresó una opinión negativa. opinión al veterano sobre la fuerza de su reclamo.

Cuanto más específicos sean el veterano y los testigos con respecto a las deficiencias en los exámenes C&P, mayores serán las posibilidades de que el VA corrija el problema. En algunas situaciones, el veterano o su representante pueden optar por enviar una respuesta al VA cuestionando los resultados del examen C&P. La respuesta escrita puede solicitar varias cosas, que el VA ordene un nuevo examen de C&P con un examinador de C&P diferente o que el VA ordene al examinador de C&P que aclare su opinión.

Exámenes de aumento de calificación:

Nota : Un veterano que busque un aumento de calificación para el PTSD que está relacionado con el servicio hará que el VA lo envíe a un examen para pruebas psicológicas adicionales. En muchos casos, el VA ha encontrado durante estos exámenes que un veterano está fingiendo, en lugar de encontrar una razón para un aumento de calificación. Los expertos no consideran que la simulación sea una enfermedad mental, pero el DSM-V la define como “la producción intencional de síntomas físicos o psicológicos falsos o muy exagerados, motivados por incentivos externos como evitar el servicio militar, evitar el trabajo, obtener una compensación económica, evadir el enjuiciamiento penal u obtener drogas”. Según un artículo de julio de 2013 de la Sociedad Jurídica de la Asociación Estadounidense de Psicología, existe un desacuerdo entre los expertos sobre si el TEPT se informa en exceso en los veteranos debido a la simulación. Debido a la naturaleza de los exámenes de PTSD y al hecho de que la mayoría de los síntomas son autoinformados, es difícil recopilar evidencia empírica sobre si la simulación es más frecuente entre los veteranos.

Hay diferentes pruebas que utiliza un médico de VA para descubrir la simulación. Uno es el M-FAST (Evaluación forense de síntomas de Miller). Esta prueba fue desarrollada para proporcionar a los médicos una herramienta de detección confiable para la enfermedad mental simulada. La prueba consta de una entrevista de selección de 25 ítems en siete escalas/categorías. Las categorías son: síntomas informados vs. observados, sintomatología extrema, combinaciones raras, alucinaciones inusuales, curso de síntomas inusual, imagen negativa y sugestionabilidad. Una puntuación superior a 6 indica posible simulación. El M-FAST se puede usar solo, pero está destinado a ser parte de una evaluación más amplia, por ejemplo, si un veterano obtiene una puntuación alta en el M-FAST, se pueden realizar pruebas adicionales como el MMPI-2 (Minnesota Multiphasic Personality Inventory). -2). El MMPI-2 tiene su propio conjunto de problemas. Es una prueba de personalidad y psicopatía larga y complicada, con 2 secciones dedicadas al PTSD que se utilizan para detectar la simulación. En el Manual de Mejores Prácticas para Exámenes de Pensión y Compensación de PTSD de VA, el MMPI-2 consta de “escalas de validez” que se elevan cuando una persona exagera sus síntomas. Hay una versión revisada de la prueba, el MMPI-2RF, que no incluye secciones de PTSD. A muchos médicos les preocupa que esta prueba más corta no haya demostrado su eficacia, pero que el VA pueda usarla para ahorrar tiempo y dinero. Otras pruebas para detectar la simulación son el Inventario de Evaluación de la Personalidad (PAI) y el Inventario de Síntomas de Trauma (TSI).

Nota: No siempre es el caso que los examinadores de VA administren múltiples pruebas para determinar si un veterano está fingiendo. Si un veterano tiene una puntuación superior a 6 en el M-FAST, el médico de VA puede escribir en el informe del examen C&P que el veterano posiblemente esté fingiendo sin investigar más a fondo. Debido a que la “simulación” ahora forma parte del expediente de reclamo del veterano, será más difícil ganar el reclamo por PTSD y es probable que el veterano necesite una opinión médica independiente que refute la acusación de simulación. El Ejército reconoció esto en 2012, publicó una guía de política sobre la evaluación y el tratamiento del PTSD (Memorándum de Política del Comando Médico del Ejército 12-035). Enfatizó que “no se debe hacer el diagnóstico de simulación a menos que haya evidencia sustancial y definitiva de fuentes colaterales u objetivas de que hay síntomas falsos o muy exagerados que se producen conscientemente por incentivos externos”. El memorando señaló que hay “evidencia considerable” de que la simulación es rara entre los veteranos y es poco probable que la simulación sea un factor en la mayoría de las determinaciones de discapacidad. El Manual de mejores prácticas de VA establece que los estudios sugieren que los veteranos de Vietnam pueden tener puntajes elevados en pruebas como el MMPI-2 debido a dificultades postraumáticas crónicas, y no debido a una exageración intencional de sus síntomas. Ninguna prueba de simulación puede decir de manera confiable qué síntomas se están exagerando o cuándo comenzó la exageración. El M-FAST, MMPI-2, PAI y TSI son las mejores pruebas, pero pueden resultar fácilmente en que los veteranos con reclamos genuinos de PTSD sean etiquetados como simuladores.

El sesgo contra el “veterano fingido” todavía existe entre los examinadores de VA y puede perjudicar a aquellos cuyo PTSD ha empeorado legítimamente. Es importante utilizar los consejos de esta sección durante los exámenes posteriores de PTSD con el VA y estar preparado para presentar evidencia de que el PTSD ha empeorado para respaldar el reclamo de aumento de calificación.

Continúe con la cuarta parte para saber cómo califica el VA el TEPT.

Nota: A principios de la década de 2000, VA publicó un Manual de mejores prácticas para los exámenes de pensión y compensación de PTSD. Este manual brinda instrucciones técnicas detalladas para los médicos que administran exámenes C&P para el PTSD, incluidas las pruebas utilizadas para la simulación, como el MMPI-2. No está claro cuánto peso se le da a este manual internamente dentro del sistema VA dado que no se ha actualizado en más de 10 años, pero no se ha derogado oficialmente. También tenga en cuenta que debido a que el manual es anterior al DSM-V, gira en torno a los criterios de diagnóstico del DSM-IV, incluida la escala de Evaluación global del funcionamiento (GAF).

IV. Parte 4: Una vez que el PTSD se ha relacionado con el servicio, el VA asigna una calificación de discapacidad. Una calificación de discapacidad es la pérdida promedio en el potencial de ingresos como resultado de enfermedades, lesiones o sus condiciones residuales. Tenga en cuenta que los examinadores de C&P no califican las reclamaciones; los resultados del examen C&P de un veterano van a un adjudicador de VA para aplicar la fórmula de calificación y emitir un porcentaje de calificación para el PTSD del veterano.

Cuando el VA evalúa las reclamaciones por PTSD, se fija tanto en la fórmula de calificación como en el DSM-V. Esta es una de las únicas ocasiones en que VA está autorizado a buscar factores fuera de los criterios de calificación enumerados en el Código de Regulaciones Federales. Los síntomas del DSM-V no pretenden reemplazar, sino complementar, los criterios enumerados en la fórmula de calificación para el PTSD. Los factores en la fórmula de calificación para PTSD son ejemplos de condiciones y no son una lista exhaustiva.

La fórmula de calificación VA va del 0 al 100 por ciento, en incrementos de 10, pero no todas las discapacidades incluyen cada porcentaje de calificación. Por ejemplo, el PTSD de un veterano se puede calificar como 0, 10, 30, 50, 70 o 100 por ciento debilitante. Una calificación de cero por ciento significa que “se ha diagnosticado formalmente una afección mental, pero los síntomas no son lo suficientemente graves como para interferir con el funcionamiento laboral y social o para requerir medicación continua”. Es necesaria una calificación del 100 por ciento cuando existe un “impedimento laboral y social total” debido a síntomas específicos. La mayoría de los veteranos caerán en algún lugar entre los dos extremos.

Fórmula de calificación general para los trastornos mentales

Las reglamentaciones de VA establecen “cuando haya dudas sobre cuál de las dos evaluaciones se aplicará; se asignará la evaluación más alta si el cuadro de discapacidad se aproxima más a los criterios para esa calificación. De lo contrario, se asignará la calificación más baja”. Esto significa que si los síntomas de un veterano encajan tanto en el 50 por ciento como en el 70 por ciento, el argumento puede y debe ser que la calificación del 70 por ciento cubre con mayor precisión sus síntomas.

Los síntomas que el VA considera al calificar el PTSD incluyen, pero no se limitan a: deterioro en los procesos de pensamiento o comunicación, comportamiento sumamente inapropiado, peligro persistente de lastimarse a sí mismos o a otros, ideas suicidas, incapacidad esporádica para realizar actividades de la vida diaria (incluido el mantenimiento de niveles mínimos de higiene personal), pérdida de memoria, pánico o depresión que afecta la capacidad de funcionar, deterioro del control de los impulsos, deterioro crónico de un ciclo de sueño saludable y disminución de la eficiencia laboral.

Durante la evaluación, la actividad de calificación considera la frecuencia, la gravedad y la duración de los síntomas psiquiátricos; la duración de las remisiones; y la capacidad de ajuste del veterano durante esos períodos de remisión. La calificación debe asignarse en base a toda la evidencia en el registro relacionada con el impedimento social y ocupacional de un veterano, pero una calificación no puede asignarse únicamente por un impedimento social. El propósito de los beneficios de compensación por discapacidad de VA es compensar a los veteranos por el deterioro de su capacidad de obtener ingresos. Es importante enfatizar exactamente cómo los síntomas de PTSD de un veterano han afectado su capacidad para trabajar y mantener un empleo remunerado. Si un veterano no puede trabajar debido a su trastorno de estrés postraumático, puede ser elegible para la discapacidad total basada en la falta de empleo individual (TDIU). TDIU es una forma alternativa de obtener una calificación de discapacidad del 100 por ciento si el trastorno de estrés postraumático de un veterano no garantiza una calificación de 100 por ciento en el horario pero aún no puede obtener/mantener un empleo remunerado sustancial.

V. Quinta parte: Eventualmente, un veterano recibe una decisión de calificación del VA que establece si se ha determinado que su PTSD está relacionado con el servicio y, de ser así, la calificación que obtuvo. Al veterano también se le puede otorgar o negar la TDIU. Ahora el veterano debe decidir si apela toda o parte de la decisión si siente que no ha recibido la compensación que merece. El veterano tiene un año a partir de la fecha de la carta de notificación que acompaña a la decisión de calificación para presentar una Notificación de desacuerdo (NOD). Después de que VA recibe el NOD, envía al veterano una Declaración del caso (SOC). Los veteranos tienen 60 días a partir de la fecha de la carta de aviso que acompaña al SOC para presentar el Formulario 9 de VA, esta es la apelación formal del veterano a la Junta de Asuntos de Veteranos.

Para una conexión de denegación de servicio, el veterano debe determinar dónde y qué problema tiene su reclamo. ¿Es el diagnóstico inicial de TEPT, el factor estresante o el nexo? Si el problema es el diagnóstico inicial, por ejemplo, digamos que el examinador de C&P no diagnosticó al veterano con PTSD, el veterano definitivamente debe buscar otra opinión de un experto en el diagnóstico de PTSD. Un examen médico independiente (IME) es un recurso valioso para los veteranos durante el proceso de apelación. Los IME deben exponer el diagnóstico de PTSD y el factor estresante, e incluir una declaración de nexo siempre que sea al menos tan probable que el diagnóstico actual de PTSD esté relacionado con el factor estresante. El IME debe usar un lenguaje directamente de las regulaciones, como “deficiencia grave en los procesos de pensamiento o comunicación” o “pánico o depresión casi continuos que afectan la capacidad de funcionar de manera independiente, adecuada y efectiva” para que el VA no adivine a dónde pertenece el veterano. en la tabla de calificaciones. El veterano debe intentar recopilar evidencia que corrobore el factor estresante. Estos podrían ser registros de servicios adicionales que no formen parte del archivo de reclamo inicial, o declaraciones simples de familiares y amigos. Cualquier información adicional que el veterano proporcione a un médico que realiza un IME y al VA ayudará durante el proceso de apelación.

Incluso si se ha otorgado una conexión de servicio para el PTSD, el VA podría haber asignado la calificación incorrecta. Si el veterano no está satisfecho con la calificación asignada por el VA para su PTSD, debe mirar la tabla de fórmulas de calificación para ver si la calificación más alta abarca mejor sus síntomas y, si es así, presentar una apelación comenzando con NOD. El veterano debe estar preparado para demostrar que su impedimento social y ocupacional es mayor que el descrito en la calificación asignada (centrándose en el lado ocupacional del reclamo; recuerde que el propósito de los beneficios del VA es compensar a los veteranos por los impedimentos en la capacidad de obtener ingresos), por lo que en la prueba de un impedimento ocupacional mayor, una calificación más alta sería apropiada.

El proceso de beneficios del VA es largo y casi siempre frustrante, ya que las reclamaciones suben y bajan en el proceso burocrático a través de apelaciones y reenvíos, mientras que todo lo que el veterano quiere es que el VA le dé lo que se merece. Esperamos sinceramente que esta guía de PTSD lo haya informado y alentado en el proceso de reclamos de PTSD y lo ayude a estar informado y preparado a medida que avanza en el sistema para obtener la Compensación por discapacidad que se merece.

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