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Compensación de VA por lesiones cerebrales traumáticas

Las lesiones cerebrales pueden variar de leves a graves. Las conmociones cerebrales son el tipo más frecuente de TBI. Las conmociones cerebrales ocurren por un golpe leve en la cabeza, con o sin pérdida del conocimiento y pueden provocar síntomas cognitivos temporales. Las lesiones cerebrales graves, por otro lado, se derivan de incidentes graves como una herida de bala o una fractura de cráneo. Las “lesiones craneales cerradas” donde no hay lesiones obvias, pueden ser engañosamente peligrosas y tan graves como las lesiones que involucran heridas penetrantes.

La gravedad de una lesión cerebral depende principalmente del tiempo que el veterano estuvo inconsciente después del incidente. Además, la capacidad del veterano para responder preguntas y poco tiempo después del incidente a menudo indica la gravedad de su lesión. La duración de cualquier pérdida de memoria sufrida por el veterano también puede ser un indicador de cuánto daño causó la lesión.

TBI y TEPT

Los veteranos con una lesión cerebral traumática también pueden ser diagnosticados con trastorno de estrés postraumático (TEPT). El PTSD es uno de los trastornos más comunes entre los veteranos de guerra. El PTSD ocurre cuando una persona experimenta un evento traumático altamente estresante. El efecto del evento puede persistir en la mente de un veterano durante años, provocando tensión, depresión, conductas autodestructivas y aislamiento social.

Para muchos veteranos, TBI y PTSD van juntos. Una herida o golpe en la cabeza en combate puede causar síntomas de TBI y PTSD. Aunque el PTSD es un trastorno psicológico y la TBI es neurológica, la combinación de ambos puede dificultar enormemente la vida de los veteranos. Por ejemplo, regular las emociones se vuelve difícil. Cuando el área del cerebro que controla las emociones está dañada, el veterano puede experimentar cambios de humor dramáticos y desapego emocional. Para sus familiares y amigos, estos estados emocionales conflictivos pueden ser difíciles de sobrellevar.

Hay recursos para aquellos veteranos afectados por PTSD y TBI. Los veteranos que buscan orientación sobre cómo presentar un reclamo de discapacidad de VA por PTSD deben considerar hablar con una Organización de Servicios para Veteranos (VSO) como Veterans of Foreign wars (VFW) o Disabled American Veterans (DAV) para obtener información y orientación sobre el proceso de reclamos.

¿Cómo pueden los veteranos recibir beneficios por discapacidad del VA por una lesión cerebral traumática?

Cuando un veterano desea recibir una compensación por discapacidad del VA, debe demostrar tres cosas al VA. Primero, el veterano debe demostrar que le han diagnosticado una lesión cerebral traumática (TBI). Luego, el veterano debe proporcionar los resultados de un examen físico y mental completo para demostrar los efectos completos de la TBI. Luego, lo más importante, el veterano debe demostrar que su TBI está relacionado con el servicio.

El VA otorga beneficios por discapacidad en función de la gravedad de la condición médica de un veterano. Sin embargo, con TBI, esto se vuelve arbitrario, ya que las lesiones cerebrales se manifiestan de diferentes maneras con síntomas que pueden o no ser continuos. Esto hace que el VA evalúe los efectos físicos, emocionales y cognitivos de la TBI.

Estos son algunos síntomas que evalúa el VA para determinar la gravedad de una lesión cerebral traumática:

  • convulsiones
  • Problemas neuroconductuales (p. ej., irritabilidad, inquietud)
  • Problemas de vejiga e intestino
  • Deterioro de la memoria
  • Problemas cognitivos (p. ej., disminución de la atención, dificultad para concentrarse, dificultad con las funciones ejecutivas)
  • Dolor (particularmente el que es severo en intensidad y frecuente en duración)
  • Problemas de visión (p. ej., ceguera parcial o total, visión borrosa, visión doble)
  • Problemas de audición (p. ej., sordera, tinnitus)

Los veteranos pueden usar el testimonio lego y los registros médicos para demostrar su TBI y su gravedad. Ejemplos de registros médicos útiles incluyen:

  • Resultados de resonancias magnéticas y tomografías PET.
  • Documentación del estado mental alterado.
  • Documentación de pérdida prolongada de la conciencia.
  • Documentación de la pérdida de memoria.
  • Documentación de la puntuación de la escala de coma de Glasgow (prueba que mide el nivel de conciencia después de una lesión cerebral).

Nuevas regulaciones de VA con respecto a TBI

El VA ha sido criticado por no reconocer la gravedad de la TBI y su capacidad para facilitar otras condiciones graves. El VA respondió a esta crítica en 2013 al proponer nuevas regulaciones que amplían los beneficios para los veteranos con TBI que desarrollan ciertas condiciones. Las normas entraron en vigor en enero de 2014.

Estas nuevas regulaciones permiten la presunción de conexión de servicio para cinco enfermedades si son precipitadas por una LCT relacionada con el servicio. Si un veterano sufrió una TBI en el transcurso de su servicio, el VA debe otorgar conexión de servicio a lo siguiente:

  • Convulsiones: se presume que están relacionadas con el servicio si se diagnostican después de una TBI moderada o grave relacionada con el servicio y los médicos no han establecido otra causa.
  • Enfermedad de Parkinson: se presume que está relacionada con el servicio si se diagnostica después de una TBI moderada o grave relacionada con el servicio.
  • Demencia: se presume que está relacionada con el servicio si se diagnostica dentro de los 15 años de una TBI moderada o grave relacionada con el servicio.
  • Depresión: se presume que está relacionada con el servicio si se diagnostica dentro de los tres años de una TBI moderada o grave relacionada con el servicio o dentro de un año de una TBI leve.
  • Deficiencia hormonal: se presume que está relacionada con el servicio si se diagnostica dentro de un año de TBI moderada o grave relacionada con el servicio.

Si presentó un reclamo de TBI y VA lo negó, comuníquese con nosotros para obtener ayuda con el proceso de apelación. Brindamos consultas gratuitas a veteranos en todo el país.

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